IL BRITISH MASTERS

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L’European Tour riprende il suo Circuito con il Betfred British Masters, primo della serie dei sei tornei denominati “UK Swing”, programmati in Inghilterra e in Galles. I sei tornei, tutti a porte chiuse, impegnano i migliori golfisti europei, per sei weekend consecutivi. In contemporanea, tuttavia, si giocheranno anche il WGC FedEx St Jude Invitational e il PGA Championship, primo Major della stagione. Si gioca sul percorso del Close House GC, a Newcastle-upon-Tyne, ospiti di Lee Westwood, con sei azzurri in gara: Andrea Pavan, Renato Paratore, Francesco Laporta, Lorenzo Scalise, Edoardo Molinari, e Guido Migliozzi. Gli ultimi due sono stati assenti dalle gare per tutto il lockdown, ma Migliozzi ha avuto modo di allenarsi a Dubai dove vive, e dove i campi sono stati riaperti con molto anticipo rispetto ad altre nazioni. Difende il titolo lo svedese Markus Kinhult, che dovrà affrontare con impegno il sudafricano Brandon Stone, il finlandese Mikko Korhonen, e perché no, magari un italiano. Per Miguel Angel Jimenez, 56enne di Malaga, è questo un traguardo importante: con 21 titoli nel palmares è ancora altamente competitivo, disputa il torneo numero 706 sul circuito, eguagliando per presenze lo scozzese Sam Torrance. Lo “UK Swing” si presta anche per un’iniziativa benefica, la “Gold for Good”: i primi dieci delle sei gare, oltre ad avere un posto nel field del prossino US Open, si divideranno un premio di 250.000 sterline da devolvere a enti di beneficenza a loro scelta, a cui verrà aggiunto un ulteriore contributo di 500.000 sterline concesso dall’European Tour. Il montepremi è di 1.250.000 euro.
  Leader nel giro iniziale è lo scozzese David Law con 64, (-7), impeccabile con sette birdie senza bogey. Fa un’ottima partenza anche Renato Paratore: l’azzurro non è stato da meno con i suoi sei birdie e nessun errore, confermando il suo buon momento. È secondo, alla pari con gli inglesi Oliver Fisher e Garrick Porteous. In 50esima posizione è l’inglese Lee Westwood, che è anche ambasciatore dell’evento. Ha tenuto buon passo Andrea Pavan, 29° per tre birdie e un bogey, a pari dello svedese Marcus Kinhult, che difende il titolo; ha girato nel 71 del par Guido Migliozzi, e sono andati sopra par Edoardo Molinari con 72, Lorenzo Scalise e Francesco Laporta con 73.
    Nel secondo giro genera spettacolo Renato Paratore, si porta al comando della classifica con un 66 di giornata, in una difficile giornata di vento e pioggia. Il 23enne romano realizza cinque birdie, per un totale di undici in 36 buche senza bogey. Prende un colpo di vantaggio sull’inglese Dale Whitnell e sul sudafricano Justin Harding, autore di un 63 (otto birdie), miglior score del turno.
“Oggi è stato davvero bello – ha detto l’azzurro – poiché ho giocato in maniera solida, e ho espresso un ottimo gioco corto. Senza pubblico si hanno sensazioni diverse, ma sono molto contento di essere tornato in campo. Durante il periodo di restrizioni ha cercato di mantenermi in forma, mentre sotto l’aspetto tecnico non mi sono esercitato molto”.
Franco Chimenti, Presidente della Federazione Italiana Golf, ha così commentato la prestazione di Paratore: “Renato sta giocando bene pur in condizioni meteo proibitive. È in sintonia con le aspettative. Dopo un periodo di flessione sta riprendendo, e ci darà delle soddisfazioni ……Renato è uno dei nostri punti di forza. Sono molto soddisfatto…”.
Sono in media lo svedese Marcus Kinhult campione in carica, e lo spagnolo Miguel Angel Jimenez.
Degli azzurri hanno superato il taglio Guido Migliozzi e Andrea Pavan con 141, come l’inglese Lee Westwood. Sono out Edoardo Molinari, Francesco Laporta e Lorenzo Scalise.
    Nel terzo round mantiene la leadership solitaria Renato Paratore. Il 23enne romano prosegue la sua splendida marcia con il secondo 66 (-5) di fila, frutto di cinque birdie. Ne ha fatti un totale di 16 in 54 buche, senza bogey. Fronteggia con calma e sicurezza l’attacco del 19enne danese Rasmus Hojgaard, da cui lo scorso dicembre era stato superato al playoff nel Mauritius Open.
C’è uno score di eccezione (-10) per Sam Horsfield, tre eagles oltre a cinque birdie. Recupera 31 posizioni Guido Migliozzi 28°: gira in 66, con un cammino articolato fatto di un eagle, sette birdie, due bogey e un doppio bogey. Pavan gira in 69, marcando anche un eagle. È sempre gradevole da vedere il gioco dello spagnolo Miguel Angel Jimenez, “el hombre de Malaga”, stesso score di Migliozzi. Cede lo svedese Marcus Kinhult, campione uscente, finito quasi in coda alla graduatoria, dopo un 74 (+3), e lì staziona anche l’inglese Lee Westwood, ambasciatore dell’evento, 67°, in par.
    Evviva! C’è tanto azzurro sull’European Tour! Uno straordinario Renato Paratore vince con 266 (65 66 66 69, -18) il British Masters. Il 23enne romano ottiene il secondo titolo sul circuito, lasciando a tre colpi il danese Rasmus Hojgaard. Prende il comando nel secondo giro, sempre fronteggiando gli attacchi degli avversari, dimostra una padronanza del gioco in tutte le parti del campo. Conclude con un parziale di 69, frutto di quattro birdie e di due bogey, gli unici bogey del torneo. Non ha replicato la prodezza dello svedese Jesper Parnevik, impostosi sul circuito senza segnare bogey. In chiave azzurra l’impresa è riuscita solo a Diana Luna, sul “Ladies German Open”. È felice Paratore, dichiara che il suo obiettivo è ora di partecipare all’U.S. Open. All’uscita dal green è stato accolto dagli altri azzurri e da una videochiamata della mamma. “Sono molto felice -ha detto- una bellissima sensazione, son questi i momenti che amo”. Di rimando, Chimenti: “Quella di Paratore al British Masters è una vittoria grande, per l’impegno che sta mettendo in campo. Renato è un ragazzo cui crediamo tanto, ha la stoffa per qualificarsi alle Olimpiadi di Tokio. Ai giochi olimpici giovanili ha già conquistato una medaglia d’oro, in Cina. Un plauso a Paratore, ma anche a Pavan e Migliozzi, che a Newcastle-upon-Tyne hanno ben figurato.”              Paolo Pilla

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